Couleuvre d'Esculape

Zamenis longissimus (Laurenti, 1768)

Ordre : Squamata Famille : Colubridae Genre : Zamenis

  • 3 999
    observations

  • 667
    communes

  • 598
    observateurs

  • Première observation
    1887

  • Dernière observation
    2021

Informations sur l'espèce

La Couleuvre d’Esculape est un grand serpent élancé atteignant jusqu’à 150 cm/160 cm (le plus souvent près de 140 cm), à l’écaillure lisse et assez luisante. Pratiquement uniforme, sa robe peut être brune, marron foncé ou beige, discrètement parsemée de petits tirets blancs. Le ventre quant à lui est d’un jaunâtre pâle et homogène. A l’âge adulte, la Couleuvre d’Esculape peut difficilement être confondue avec les autres espèces de serpents de la région. Cependant les erreurs d’identification sont fréquentes avec les juvéniles, qui portent un collier et passent souvent pour de jeunes Natrix helvetica(autrefois Natrix natrix helvetica, la Couleuvre à collier de chez nous). Toutefois, les dessins de la tête sont caractéristiques et permettent d’éviter toute méprise. On observe ainsi, chez les jeunes Couleuvres d’Esculape, une tache noire sous l’œil, une tache noire allongée en arrière de l’œil ainsi qu’un demi-collier jaune sur la nuque surmonté d’un « V » noir. On note également une différence entre mâles et femelles, ces dernières étant plus imposantes que leurs compagnons du sexe opposé. Emblème du dieu de la médecine Asclépios de la Grèce antique (puis Esculape à Rome), la Couleuvre d’Esculape était représentée s’enroulant autour de son bâton. Cette figure est aujourd’hui le symbole de la médecine. On la retrouve aussi autour de la coupe d’Hygie, déesse grecque de la santé (Salus chez les romains) qui est actuellement le caducée de la pharmacie.
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Coluber auculapii Battersby, 1952 | Coluber sellmanni Donndorff, 1798 | Elaphe longissima (Laurenti, 1768) | Natrix longissima Laurenti, 1768 | Zamenis aesculapii var. nigra Fitzinger, 1853 |

Observations par classes d'altitudes

Observations mensuelles